¿Cómo y por qué varía la presión atmosférica?
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¿Cómo varía?

La presión atmosférica disminuye con la altura, tal como muestra el gráfico de la izquierda. Disminuye más rápidamente en los primeros kilómetros contados a partir del suelo.

Cuanto más ascendemos menos aire queda encima y el peso del aire es menor.
Un punto alto soporta menos presión que uno bajo.

Sobre una superficie dada, por ejemplo 1 cm2, el aire situado encima ejerce menos presión cuanto más arriba la situemos.

Al nivel del mar, el valor de la presión, a la que llamamos" normal", es de 760 mm Hg (1.013 mbar).
A a una altura de 5.500 m este valor se reduce a la mitad.
Y a una altura de 10.000 metros (altura a la que vuelan los aviones), la presión atmosférica es 4 veces menor que al nivel del mar.

Esta variación de presión se puede comprobar midiendo la temperatura de ebullición de un líquido a diferentes alturas: cuanto mayor sea la altura menor es su temperatura de ebullición.
La explicación de este hecho está en que para que un líquido hierba sus moléculas deben tener una determinada presión, que debe ser igual o mayor que el valor de la presión atmosférica del aire que tiene encima.


Las causas que originan la variación de presión son: