El Niño un fenómeno global (gráfico). Se llama así porque hace su aparición por Navidad. El término. Su manifestación más característica es el calentamiento de la superficie del mar, en interacción con el aire que se encuentra por encima, en la parte del Océano Pacífico Oriental y Central y un cambio dramático en las precipitaciones de esta zona. Actualmente, el término se utiliza para hacer referencia a una parte de un fenómeno conocido como ENSO (El Niño-Southern Oscillation, El Niño-Oscilación del sur). Es un ciclo continuo e irregular de cambios en las condiciones oceánicas y atmosféricas que afectan a todo el planeta. En el año 1985 se adoptó el término “La Niña” (o “niñita”) para hacer referencia a los efectos asociados a las temperaturas anormalmente frías de la superficie del mar en la región


El gráfico animado es del periódico El mundo. Muestra el mecanismo de formación de este fenómeno y su influencia en el clima mundial.
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